Studie: Video-Calls reduzieren Einsamkeit bei Papageien

Eine Studie belegt den positiven Effekt von Video-Calls auf das Wohlbefinden von Papageien. (Symbolbild)

Wissenschaftler haben herausgefunden, dass Papageien, die Videoanrufe mit anderen Vögeln machen, sich weniger isoliert fühlen. Bei einer Studie haben Vogelhalter ihren Tieren ein Touchscreen-Tablet zur Verfügung gestellt, mit dem sie Videoanrufe tätigen konnten. Die Studie ergab, dass sich die die Papageien sozialer verhielten, indem sie sich putzten, sangen und spielten. Die Vögel konnten auf einem Touchscreen-Tablet wählen, welchen anderen Papagei sie anrufen wollten. Zudem waren Papageien, die am häufigsten andere Vögel anriefen, selbst die beliebteste Wahl.

Die Co-Autorin der Studie, Dr. Ilyena Hirskyj-Douglas von der Universität Glasgow sagte der Zeitung The Guardian, dass Videoanrufe vielen Menschen geholfen hätten, sich während der Covid-19-Pandemie weniger isoliert zu fühlen. Sie fügte hinzu:

„In den USA leben 20 Millionen Papageien in den Haushalten der Menschen, und wir wollten untersuchen, ob diese Vögel auch von Video-Calls profitieren könnten. Wenn wir ihnen die Möglichkeit gäben, andere Papageien anzurufen, würden sie sich dafür entscheiden, und würde diese Erfahrung den Papageien und ihren Haltern zugute kommen?“

Video-Telefonie könnte Sozialverhalten im Schwarm nachbilden

Im Gegensatz zu vielen Papageienarten, die in freier Wildbahn in großen Schwärmen leben, werden als Haustier-Papageien in der Regel in einer kleinen Gruppe oder allein gehalten. Langeweile und Isolation können dazu führen, dass die Vögel psychische Probleme entwickeln.

Diese Probleme können sich in Hin- und Herlaufen, Schaukeln oder selbstschädigendem Verhalten wie Federrupfen äußern.Videoanrufe könnten daher auch einige der sozialen Vorteile des Lebens in einem Schwarm simulieren , so die Wissenschaftler.

„Ich war ziemlich überrascht über die Bandbreite der verschiedenen Verhaltensweisen“, so Dr. Hirskyj-Douglas.. „Einige singen, andere spielen herum und stellen sich auf den Kopf, wieder andere wollen einem anderen Vogel ihr Spielzeug zeigen.“

Über 1000 Stunden Videomaterial ausgewertet

Die Studie basierte auf einem Material von über 1000 Stunden Videoaufzeichnungen von 18 Papageien und wurde von einem Team aus schottischen und US-amerikanischen Forschern durchgeführt.

Die Papageien in der Studie wurden von Nutzern des in den USA ansässigen Parrot Kindergarten rekrutiert, einem Online-Coaching- und Bildungsprogramm für Papageien und ihre Besitzer.

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Den Vögeln wurde mit Hilfe ihrer Besitzer beigebracht, wie sie ein Foto eines anderen Papageis auf dem Bildschirm des Tablets berühren können, um einen Ruf zu tätigen.

Während der Studie führten die Papageien 147 absichtliche Rufe untereinander aus, während die Besitzer detaillierte Notizen über das Verhalten ihrer Tiere machten. Später werteten die Forscher das Videomaterial aus.

„Wir haben gesehen, wie die Vögel zum ersten Mal gelernt haben, nach Futter zu suchen, und ein Betreuer berichtete, dass sein Vogel nach einem Ruf zum ersten Mal geflogen ist“, so Dr. Cunha von der US-amerikanischen Northeastern University und Mitbegründer des Papageienkindergartens.

„Alle Studienteilnehmer sagten, sie schätzten die Erfahrung und würden das System auch in Zukunft mit ihren Papageien nutzen wollen.“

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